Synteettinen biologia ratkoo ihmiskunnan haasteita

Artikkelit
Tuula Palmen
Työskentelyä VTT:n fermentointihallissa

Synteettinen biologia tulee tulevaisuudessa yhä useammin palvelemaan ihmiskuntaa muun muassa nopeuttamalla uusien lääkehoitojen kehitystä ja auttamalla ilmastonmuutoksen torjunnassa. Avaimet tähän tarjoaa VTT:n Synbio Powerhouse -ekosysteemi. 

Synteettisessä biologiassa yhdistyy luonnon nerokkuus huipputason insinööriosaamiseen: kyseisessä teknologiassa solut ohjelmoidaan tiettyä tuotantoa ja reaktiota varten. 

– Koronaviruspandemia on tyypillinen alue, jota voidaan ratkoa synteettisen biologian avulla. Ilmastonmuutos, fossiilisten polttoaineiden korvaaminen synteettisillä polttoaineilla ja kierrätys ovat kaikki globaaleja isoja haasteita, joihin synteettisestä biologiasta on apua, kertoo VTT:n Co-Creation Manager Tuula Palmén.

Palménin vastuualueena on synteettisen biologian alan ekosysteemin Synbio Powerhousen kehittäminen. VTT:n luotsaama ekosysteemi edistää synteettisen biologian osaamista ja menetelmien käyttöönottoa Suomessa työ- ja elinkeinoministeriön ja VTT:n strategian mukaisesti ratkomalla koko maapalloa ja ihmiskuntaa koskevia isoja haasteita.

– Synteettiselle biologialle on selkeä tarve. Ei pelkästään sille, että sen avulla toteutetaan erilaisia tutkimusprojekteja, vaan että sen kautta saisimme synteettistä biologiaa mukaan erilaisiin kaupallisiin ratkaisuihin, Palmén sanoo. 

Ekosysteemin palveluihin kuuluu kaikille avoin synteettisen biologian laboratorio, jossa voi tutustua teknologiaan.

– Suunnitelmissamme on perustaa sinne myös laboratoriotilat, joissa esimerkiksi startup-yritykset voivat tehdä käytännön tutkimus- ja kehitystyötä.

Ideoista konkreettisiin ratkaisuihin

Synbio Powerhouse on jo näyttänyt toimivuutensa sen ensimmäisen toimintavuotensa aikana. Kansainvälisen yhteistyön ansiosta Suomeen on saatu kehitys- ja markkinatarpeita, joihin etsitään nyt yhdessä vastauksia. 

Esimerkiksi tekstiiliteollisuudelle etsitään uutta liiketoimintaa Coveross-nimisen startup-yrityksen kautta. 

– Kyse on isosta globaalista arvoketjusta, jonka avulla muutetaan saastuttava tekstiiliteollisuus kestävämmäksi ympäristön ja liiketoiminnan näkökulmasta ja yhdistetään uusia teknologioita, sanoo Palmén.

Coveross-teknologialla funktionalisoidaan eli toiminnallistetaan kuituja ja tekstiilejä torjumaan esimerkiksi UV-säteilyä, lämpöä, mikrobeja ja kosteutta. 

– Teknologian kehitystyö jatkuu nyt yhteistyössä Synbio Powerhousen kanssa. 

Artikkelissamme Japanilaisesta innovaatiosta globaali Suomen kautta Coverossin hallituksen puheenjohtaja Jarkko Jussila kertoo yrityksestä sekä toiminnallistettujen kuitujen ja tekstiilien kehitystyöstä. Ýhtiö jatkaa tekstiilien kehitystyötä Suomesta käsin yhteistyössä Synbio Powerhousen kanssa selvittämällä, miten tekstiilikuituihin toivottuja toiminnallisuuksia voidaan toteuttaa kestävän kehityksen mukaisesti synteettisen biologian ja bioteknologian keinoin.

Laajamittainen hyödyntäminen tuloillaan

Teollisuus hyödyntää synteettistä biologiaa ja perusbioteknologiaa jo nyt useilla aloilla, kuten edistyksellisissä syöpähoidoissa ja lääketeollisuudessa – perusesimerkkinä vaikkapa insuliinin tuotannossa. Myös teollisten entsyymien hyödyntäminen on lisääntymässä eri toimialoilla esimerkiksi metsäteollisuudessa ja kemianteollisuudessa. Laajamittainen hyödyntäminen on kuitenkin vasta tuloillaan. 

– Ilmastonmuutos ja luonnonvarojen rajallisuus raivaavat tietä bio- ja kiertotaloudelle, mikä luo markkinalähtöisen muutostarpeen synteettisen biologian mahdollisuuksien hyödyntämiseen. Myös lääketieteessä tarve on jatkuvasti kasvava, Palmén huomauttaa.  

Suuret teollisuusyritykset toivovat, että synteettinen biologia olisi osaltaan merkittävästi mukana kaupallisissa ratkaisuissa jo 5–10 vuoden kuluessa tuottaen mielellään satojen miljoonien eurojen liikevaihtoa. 

– On kuitenkin hyvä muistaa, että korkean teknologian aloilla tuotekehityssyklit ovat usein pitkiä ja vaativat myös merkittäviä investointeja, Palmén lisää.
 

Synbio Powerhouse: konkreettista liiketoimintaa ja uusia yrityksiä

Synbio Powerhouse -ekosysteemin innovoinnin ja kehitystyön ytimessä vaikuttaa tällä hetkellä noin 30 yritystä. Mukana on muun muassa metsä-, energia-, bio-, lääke- ja kemianteollisuuden alan yrityksiä.

Palmén muistuttaa, että ekosysteemin vahvuus piilee sen toiminnallisessa tasapainossa.  Alan nopea kehitys vaatii aktiivisuutta ja yhteistyötä kaikilta ekosysteemin osapuolilta: pääomasijoittajilta, startup-yrityksiltä, teollisuudelta ja tutkimustahoilta. Tämä täytyy huomioida ekosysteemin kehitystyössä. Yhden osapuolen vahvuus ei riitä, vaan kaikkien osapuolten pitää kehittyä ja toimia yhteen.

– Jos ideoita ei synny, ei synny paljon muutakaan. Toisaalta, mikäli emme saa isoja firmoja mukaan, emme saa kaupallisille markkinoillekaan mitään.

Tilanne Synbio Powerhousen osalta on kuitenkin hyvä, sillä konkreettista liiketoimintaa ja uusia yrityksiäkin on jo sen kautta Suomeen syntynyt. Työtä on kuitenkin edelleen tehtävä, jotta varsinkin pääomasijoittajat oppisivat tuntemaan alaa ja sen merkitystä paremmin. Tämä vaatii rahoituskelpoisia startup-yrityksiä ja hyviä ideoita tutkimuksesta.  

– Suomessa ja kuulemma vielä Yhdysvalloissakin on esimerkiksi sijoittajien keskuudessa edelleen se ongelma, etteivät he oikein ymmärrä tätä alaa. Tunnettuus on lisääntymässä: pääomasijoitukset alan startup-yrityksiin tuplaantuivat vuosina 2017–2018.
 

Pääomasijoittajille uusi sijoituskohde

Synbio Powerhouse järjesti Suomessa ensimmäisen pääomasijoittajille suunnatun synteettisen biologian pitching-tilaisuuden viime vuoden kesäkuussa. Tuolloin esillä olivat jo syntyneet ja syntymässä olevat alan startup-yritykset sekä investointimahdollisuudet. 

Seuraava pääomasijoittajille suunnattu tilaisuus on valmistelussa syyskuulle 2020. 

– Siinä on tarkoitus kertoa synteettistä biologiasta sijoittajille: mitä synteettinen biologia on, mitä sen markkinassa tapahtuu sekä mitkä ovat sen investointimahdollisuudet.
 

Jaa