Japanilaisesta innovaatiosta globaali Suomen kautta

Artikkelit
VTT
Jaakko Jussila Coveross

Japanilainen Hap-yhtiö siirtää kaikki Coveross®-teknologiansa oikeudet Suomeen perustetulle yhtiölle, joka tähtää toiminnallisilla kuiduilla ja tekstiileillä globaaleille markkinoille. Nyt yhtiö jatkaa tekstiilien kehitystyötä Suomesta käsin yhteistyössä Synbio Powerhousen kanssa kestävän kehityksen mukaisesti.

Coveross®-teknologialla funktionalisoidaan eli toiminnallistetaan kuituja ja tekstiilejä torjumaan esimerkiksi UV-säteilyä, lämpöä, mikrobeja ja kosteutta. Mineraalien, kemikaalien, kuitujen ja esimerkiksi valon fotokatalyysiin perustuva teknologia on kaupallistettu Japanissa jo neljä vuotta sitten. Teknologian kehitystyö jatkuu yhteistyössä synteettisen biologian ekosysteemin Synbio Powerhousen kanssa.

– On nopeampaa luoda teknologiasta ja tuotteista globaaleja, kun kehitystyö siirretään ympäristöön, jossa on helppo eri tyyppisten kumppaneiden kanssa luoda tuotteita erilaisille käyttäjäryhmille ja erilaisiin ympäristöihin, Coveross-yhtiön hallituksen puheenjohtaja Jarkko Jussila sanoo.

Yli vuosi sitten alkanut dialogi VTT:n kanssa on jo johtanut uusiin innovaatioihin.

– VTT oli luonteva pääkumppani sille, että lähdetään kehittämään Coveross®-teknologiaa ja miettimään uusia tuotteita ja palveluja. VTT:llä on paljon osaamista sellupohjaisista materiaaleista ja kuiduista. Tutkimuskeskus on pitkällä myös sensoriteknologian, kuten printattavien elektrodien, puolella. Synteettisessä biologiassa on jo keksitty sellaista, jota hieman muokkaamalla voidaan hyödyntää tekstiileissä, Jussila kertoo.

Viilentäviä ja antibakteerisia vaatteita

Coveross®-teknologia hyödyntää mineraaleja, joita japanilaisissa kylpylöissä on käytetty jo pitkään. Sillä saadaan tekstiileihin suojaavia ominaisuuksia, kuten tekstiiliin tarttuneen lian kompostoituminen itsestään.

– Kun lika ei tartu, ei tartu myöskään haju. Silloin vaatteita ei tarvitse pestä niin usein, mikä on erittäin kestävää, Jussila sanoo.

Jatkossa tutkitaan myös, voidaanko tekstiileihin luoda suojaa bakteereita ja viruksia vastaan. Osa toiminnallisuuksista liittyy käyttäjän hyvinvointiin.

– Tekstiilin sisällä lämpötila voi olla 3-4 astetta alempi kuin ulkopuolella. Tälle on paljon käyttäjäryhmiä ympäri maailmaa, normaalivaatteiden lisäksi työvaatteissa.

Shinshu-yliopiston kanssa tehty tutkimus osoittaa Coveross®-kankaan kiihdyttävän hieman verenkiertoa, jolloin käyttäjän ruumiinlämpötila nousee 0,1-0,2 astetta.

– On mahdollista, että tällaisilla tekstiiliapplikaatioilla voidaan stimuloida myös immuniteettia. Nämä ovat tutkittavia asioita, joissa siirrytään jo digitaalisen terveyden puolelle, jossa VTT:llä myös on runsaasti osaamista, Jussila sanoo.

Kotikäyttö kehitteillä

Tällä hetkellä Coveross®-tekstiilejä voidaan valmistaa kahdella tavalla. Tekstiilitehtaassa tapahtuva kankaan pinnoitus voi olla eri pinnoilla erilainen. Esimerkiksi kankaan ulkopuolelle vahva UV-suoja ja sisäpuolelle toiminnallisuus, joka mahdollistaa ihon hengittää.

– Toinen tapa on käsitellä jo valmiita tekstiilejä. Silloin saadaan vaikkapa tavalliseen T-paitaan ihan samantyyppinen kosteuden hylkimismekaniikka kuin Goretex tällä hetkellä tarjoaa, mutta huomattavasti halvemmalla. Mietimme myös kolmatta tapaa, jolloin ihmiset voisivat aikanaan tehdä käsittelyn kotioloissa itse, Jussila sanoo.

Parhaillaan Coveross etsii Suomesta kumppaneita Coveross®-vaatteiden ja myös sisustustekstiilien valmistukseen. Tuotteet voivat olla myös kaksoisbrändejä, jolloin suomalaisille tekstiili- ja vaatebrändeille voi avautua pääsy myös Japanin ja Aasian isoille markkinoille Coverossin kanavien kautta. Jussilan mukaan tuotteita on tarkoitus saada markkinoille jo kuluvan vuoden viimeisellä neljänneksellä. Hän sanoo, ettei uuden tuotantolaitoksen perustaminenkaan, yhteistyössä jonkin kumppaniyrityksen kanssa, ole poissuljettu. Uuden yhtiön organisaatio on vasta rakennusvaiheessa.

– Suomeen tulee tuotekehityksen osalta globaali yksikkö, joka koordinoi myös Japanissa tapahtuvaa tuotekehitystä. Euroopan myynnin ja markkinoinnin pääpaikka tulee Suomeen, Jussila sanoo.

Hänen mukaansa VTT:n ympärille rakentuvan Synbio Powerhouse -ekosysteemin ohella toinen syy valita Suomi yhtiön pääpaikaksi oli pitkälle kehittynyt kiertotalousosaaminen. Coveross on mukana myös Business Finlandin rahoittamassa Telaketju-hankkeessa, joka keskittyy luomaan uusia tekstiilikiertotalouden liiketoimintamalleja ja tuotteita.

Lue lisää Synbio Powerhouse -ekosysteemistä Co-Creation Manager Tuula Palménin haastattelusta: Synteettinen biologia ratkoo ihmiskunnan haasteita

Teksti: Juha Peltonen Kuva: Timo Porthan

Jaa