Matti Apunen: Ratkaisun ytimessä

Artikkelit
VTT
A forest and lake reflecting sky and clouds as shot from above.

Ydinvoimalla ei ole tulevaisuutta, sanottiin jo 1980-luvulla. Fukushiman onnettomuus ja kotimaassa Olkiluodon vaikeudet eivät ole nostaneet tunnelmaa.

Paine hiilidioksidipäästöjen vähentämiseksi on kuitenkin saanut monet kysymään kysymyksen, jota ei oikein ole saanut kysyä: koska kasvihuonekaasujen vähentäminen on niin elintärkeää, miksi emme sijoita enempää ydinenergian kehittämiseen?

Hyvä kysymys, jopa niin hyvä, että uusia ydinvoimaloita rakennetaan ja vanhoja päivitetään idässä ja lännessä. Kiina rakentaa kahtakymmentä uutta laitosta, Etelä-Korea neljää. Yhdysvallat on sijoittanut 82 miljoonaa dollaria seuraavan sukupolven reaktoreiden tutkimustyöhön, Iso-Britannia 250 miljoonaa puntaa.

Asiaan uskovat myös hiukan yllättävämmät tahot. Ne kysyvät toisen hyvän kysymyksen: miksi nykyinen kevytvesireaktori olisi ainoa ratkaisu, ja millainen olisi mahdollinen seuraavan sukupolven ydinvoimala?

Ällistyttävää sinänsä, mutta ydinvoima on startup-maailman kuuma teema. Peter Diamandis listasi teknoblogissaan 55 ydinvoimaan liittyvää startup-yritystä, jotka ovat keränneet rahoitusta mojovat 1,6 miljardia dollaria.

Terra Power -niminen ydinstartup kehittää huokeampaa ja ympäristöystävällisempää ydinvoiman muotoa. Sen hallituksen puheenjohtaja on Bill Gates. Amazonin Jeff Bezos investoi General Fusion -nimiseen kanadalaiseen yritykseen, joka yrittää edistää fuusioenergiaa.

Atomimiilujen äärellä ovat myös suursijoittaja David E. Shaw, kiinalainen monimiljardööri Li Kashing, Microsoftin Paul Allen ja PayPalin perustaja Peter Thiel. Näiden ihmisten taipumus maailmanparantamiseen vaihtelee, mutta ketään heistä ei voi sanoa hörhöksi.

Thiel on sijoittanut startupiin nimeltä Transatomic Power, jota vetävät kaksi nuorta MIT:n tutkijaa. Sen ratkaisu on sulasuola, 1960-luvun idea, jossa reaktori polttaa nestemäistä uraania ja toimii samalla ydinjätettä "syövänä" generaattorina.

Transatomic lupaa konseptilleen paremman häiriösiedon, siis turvallisuuden, ja 75-kertaisen tehokkuuden nykyreaktoreihin verrattuna. Jälkimmäinen väite on saanut tiedeyhteisön varpailleen, yritystä on kritisoitu fysiikan vastaisista johtopäätöksistä ja mahdottomista lupauksista. Kortit katsotaan piakkoin: Transatomic on ilmoittanut rakentavansa 20 megawatin demoreaktorin viiden vuoden kuluessa.

Vielä yksi kysymys. Jos ja kun ydinvoima tulee uudelleen, millä reaktorit ruokitaan ja kenen maalla ruoka makaa?

Ydinvoimateollisuuden vilja-aitta, hyvälaatuisen uraanin runsain lähde on niin sanottu Athabascan syvänne. Meidän onneksemme tämä luonnonrikkaus sijaitsee poliittisesti vakaassa ja läpinäkyvässä maankolkassa, Kanadassa. Lähi-idän, Keski-Aasian ja Afrikan poliittisten myllerrysten keskellä tämä ei ole mitätön yksityiskohta.

Tulee vielä päivä, jolloin katsomme taaksepäin ja hämmästelemme sitä, että ydinvoimasta luopuminen oli niin suosittu ajatus.

Jaa