VTT kehittää koronaviruksen pikatestiä yhdessä HUSin ja Helsingin yliopiston rokotetutkimuskeskuksen kanssa – mahdollistaisi nopean diagnoosin jo taudin varhaisessa vaiheessa

Uutiset
Muut
Valokuva fotoniikkaa hyödyntävästä MedPhab-laitteesta

VTT kehittää virusantigeenien määritykseen perustuvaa testausmenetelmää COVID-19-virukselle. Kehitteillä olevan pikatestin tavoitteena on tuoda terveydenhuollon ammattilaisten käyttöön tarkka, nopea ja resurssitehokas keino koronavirustartuntojen varhaiseen toteamiseen. Pikatestin kehitystyöhön osallistuvat VTT:n lisäksi mm. Meilahden rokotetutkimuskeskus MeVac. Lisäksi hankkeeseen etsitään yhteistyökumppaneiksi alan kotimaisia yrityksiä.

Kehitteillä oleva pikatesti perustuu virusantigeenien määritykseen nenänielunäytteistä, ja sen avulla COVID-19-virus voitaisiin diagnosoida jo taudin aikaisessa vaiheessa. Testi suunnitellaan ainakin ensi vaiheessa terveydenhuoltohenkilöstön toteutettavaksi, mutta sen tulokset valmistuisivat huomattavasti nykytestejä nopeammin, jopa alle 15 minuutissa. Uusi testi olisi myös kustannuksiltaan merkittävästi nykyisiä testejä edullisempi. Testin vaatima vasta-ainekehitysprojekti on jo käynnistynyt VTT:llä, ja aikaisintaan testin ensimmäiset versiot voisivat valmistua syksyn aikana. 

”Aloimme etsiä ratkaisuja vaikeaan tilanteeseen heti, kun kansainvälinen epidemiatilanne alkoi huonontua. VTT:llä on vahvaa vasta-aineiden kehittämiseen ja tuotantoon liittyvää osaamista sekä aiempaa kokemusta diagnostisten testien suunnittelusta. Meille oli luonnollista aloittaa nopeasti työt COVID-19 vasta-ainekehityksen parissa,” kertoo VTT:n Biosensors-tutkimustiimin päällikkö Leena Hakalahti.

HUSin tutkimus on ollut vasta-ainekehityksessä tärkeässä roolissa, ja näytteet on saatu koronaviruksen aiheuttaman taudin sairastaneilta potilailta. Hanketta toteutetaan läheisessä yhteistyössä Helsingin yliopiston virologian professori Olli Vapalahden sekä Meilahden rokotetutkimuskeskus MeVacin johtajan, Helsingin yliopiston infektiosairauksien professori Anu Kanteleen tutkimusryhmien kanssa. Molemmat professorit ovat myös HUS:n sivuvirkaisia ylilääkäreitä.

”Tutkimuksen edetessä projektissa kehitettäviä vasta-aineita pyritään hyödyntämään testauksen lisäksi myös koronaviruksen aiheuttaman taudin hoidossa,” toteaa Vapalahti.

Tutkimus uusien vasta-aineiden kehittämiseksi SARS-CoV-2-viruksen antigeeneille on aloitettu VTT:n omalla rahoituksella, mutta pikatestin kehittämiseen haetaan nyt aktiivisesti jatkorahoitusta ja yhteistyökumppaneita. Testien ja niiden analysointiin tarvittavan laitteiston valmistus onnistuisi Suomessa VTT:n ja suomalaisyritysten voimin, ja kotimaisen tarpeen lisäksi niitä voitaisiin myydä myös ulkomaille. 

”Testauskapasiteetin kasvattaminen on epidemian etenemisen seurannan kannalta keskeisessä roolissa, mutta tämänhetkiset testausmenetelmät ovat työläitä ja testauskapasiteetti siksi rajallinen. Pikatestin tarkoituksena on mahdollistaa kapasiteetin kasvattaminen ja varmistaa testien riittävä saatavuus myös epidemian jatkuessa,” toteaa tutkimusalueen johtaja Jussi Paakkari VTT:ltä.

Pikatestiä kehitetään nyt räätälöidysti COVID-19 virusta varten, mutta pikatestiteknologian valmistuttua saman kehitysprosessin soveltaminen myös muiden virusten diagnosoimiseen olisi mahdollista nopealla aikataululla.

Diagnostiikka ja digitaalinen terveys ovat VTT:llä vahvoja osaamisalueita, joiden parissa työskentelee tällä hetkellä yhteensä noin 80 henkilöä Oulussa, Espoossa, Tampereella ja Kuopiossa. VTT:llä on runsaasti kokemusta työstä räätälöityjen diagnostiikkavälineiden suunnittelemiseksi erilaisiin sairauksiin. VTT:n teknologiavalikoima sisältää kaiken tarvittavan kertakäyttöisten diagnostiikkavälineiden ja -järjestelmien kehittämiseksi. Pystymme yhdistämään vasta-aine osaamisen, testiliuskojen massavalmistuksen ja tehokkaan data-analytiikan.
 

Jaa