Pakkausmuovi vaihtuu puukuituun

Artikkelit
VTT
A forest and lake reflecting sky and clouds as shot from above.

​Alussa Marko Parkkisella oli idea: estää maailmaa hukkumasta muoviin korvaamalla muovipakkaukset ympäristöystävällisellä puupohjaisella pakkausmateriaalilla. Vaikka tuotekehitykseen tarvittava polymeerikemian osaaminen puuttui, tuumasta tartuttiin toimeen, ja pian tuotekehitys alkoi yhteistyössä VTT:n kanssa.

Projekti sai alkunsa ratkaisutoimisto Seedi Oy:n toimitusjohtaja Marko Parkkisen ajatuksesta: voidaanko muovia korvata puusta tehdyllä raaka-aineella? Kartonkipakkauksia oli jo tarjolla, mutta läpinäkyvää materiaalia ei vielä ollut muovin korvaajaksi, sanoo Woodly Oy:n – silloisen Welmu Internationalin – ruoriin vuonna 2017 astunut Jaakko Kaminen.

Muoviongelma on globaali ja kasvava, jos siihen ei puututa, huomauttaa Kaminen. Muovia tuotetaan maailmanlaajuisesti lähes 300 miljoonaa tonnia vuodessa. Muoviongelman ytimessä ovat päivittäistavaroiden lyhytaikaiset muovipakkaukset, jotka ankkuroivat meidät fossiilitalouteen ja kasvattavat ihmiskunnan hiilijalanjälkeä.

Kamisen mukaan Woodly haluaa hyödyntää nimenomaan puuta ympäristöystävällisemmän pakkausmateriaalin raaka-aineena, sillä sitä löytyy Suomen metsistä runsain mitoin.

- Metsät toimivat myös hiilinieluna ja ovat hyvin hoidettuina tärkeä uusiutuva luonnonvara, hän korostaa.

Yhteistyö VTT:n kanssa alkoi 2011 pitkän selvitystyön tuloksena.

- Vaakakupissa tutkimusyhteistyökumppania valitessa meillä painoi etenkin VTT:n hyvä maine luovassa tuotekehityksessä eli juuri sellaisessa, jota me olemme vuosien varrella tehneet.

Kamisen mukaan yhteistyö on alusta alkaen sujunut hyvin, vaikka vastakkain ovatkin olleet kaupallisen alan ihmiset ja tutkimustyöhön perehtyneet kemianalan ammattilaiset.

- Etenimme projekti kerrallaan. Tulokset ovat puhuneet sen puolesta, että yhteistyötä on kannattanut jatkaa. Hyvää yhteistyössämme on aina ollut toimiva kommunikaatio. Asioita on ratkottu yhdessä – en ole juurikaan miettinyt, että Tommi Vuorinen ja muut projektin tiimiläiset VTT:ltä olisivat eri yhtiöissä töissä. Työtä on aina tehty yhteisen tavoitteen eteen tiiminä, Kaminen kiittää.

VTT:n erikoistutkija Tommi Vuorinen liittyi projektiin Kamisen lailla parisen vuotta sitten ja ollut siitä lähtien tiiviisti Woodlyn tuotekehityksessä mukana.

- Strategisen tuotekehitysyhteistyömme edellytyksenä on ollut täysi luottamus eri osapuolten kesken. Hyvä kommunikaatiomme on toisaalta auttanut kaikkia osapuolia "pysymään kartalla" siitä, missä kulloisessakin tuotekehitysvaiheessa mennään, Vuorinen sanoo.

Suunnanmuutoksesta isommille markkinoille

Woodly-materiaali on vielä tuotekehitysvaiheessa oleva kirkas, perinteisen öljypohjaisen muovin kaltainen selluloosaan perustuva tuote. Siitä voi valmistaa monenlaisia, muovin parhaita ominaisuuksia jäljitteleviä pakkaustuotteita. Aina näin ei kuitenkin ollut. Tuorekelmusta lähdettiin liikkeelle, mutta materiaalin laajemmat käyttömahdollisuudet löydettiin kehitystyön myötä.

- Siirtymä, ettei tehdä tuorekelmua, vaan lähdetään kehittämään materiaalia, jolla voidaan korvata fossiilista muovia kaikenlaisissa päivittäistavaroiden pakkauksissa, oli iso suunnan muutos. Yritysten ja erehdysten kautta tuote on muotoutunut toivotunlaiseksi, Kaminen sanoo.

Kamisen mukaan materiaalin kehitystyö jatkuu vielä, mutta yhteistyö brändien kanssa on jo käynnistynyt. Viime vuonna yhtiö kertoi aloittaneensa yhteistyön ruukkusalaatteja ja -yrttejä Järvikylä-tuotemerkillä tuottavan Famifarm Oy:n kanssa.

- Jo tämän vuoden aikana saatetaan kaupoissa esimerkiksi basilikaruukkua ostaessa päästä hypistelemään pakkausmuovia, joka ei olekaan enää perinteistä öljypohjaista muovia.

- Olemme tehneet yhteistyötä ja materiaalitestauksia muidenkin brändien kanssa ja tiedotamme näistä kuvioista lisää vielä lähiaikoina, Kaminen vinkkaa

Kaminen korostaa, että tuotteena Woodly on hyvin ajassaan kiinni, sillä sen avulla pyritään tukemaan ihmiskunnan irtaantumista fossiilisista raaka-aineista ja kertakäyttökulttuurista. Woodly voitti vuonna 2018 Uusi puu -kilpailun, jossa etsittiin puuta hyödyntäviä ratkaisuja globaaleihin kestävän kehityksen haasteisiin.

Tällä hetkellä yrityksellä on Kamisen mukaan kolme eri tuotantolinjaa kehitteillä. Yksi linja valmistaa kalvomateriaaleja, kuten Järvikylän pakkauksiin valmistettavaa perinteisen tuorekelmun kaltaista tuotetta. Toinen valmistaa ruiskupuristettuja tuotteita, kuten pulloja ja rasioita ja kolmas kartongin ja paperin päällysteitä esimerkiksi pikaruokapakkauksiin.

Woodlyn etuna on, että sitä voidaan tuottaa samoilla tuotantolinjoilla kuin perinteistä muovia. Mittavia investointeja tai tuotantoprosessien muutoksia ei tarvita.

- Ei haluttu lähteä rakentamaan kilpailevaa infraa muoviteollisuudelle, vaan toimimme yhteistyössä heidän kanssaan. Jos maailmalla on muoviongelma, niin ratkaisu voi tulla muoviteollisuudesta – niillä on sata vuotta asiantuntemusta aiheesta, globaali infrastruktuuri olemassa ja järkyttävä maineongelma harteillaan.

- Yhtiön tavoite on saada tuote markkinoille tämän vuoden aikana. Siihen saakka tämä on kokeellista toimintaa, johon liittyy myös tuotekehitysriski, myöntää Kaminen lisäten kuitenkin heti perään, että tilanne näyttää jo varsin lupaavalta,

-  Olemme päässeet jo laboratorioskaalasta teollisen muovialan toimijoiden kanssa jalostamaan tuotetta. Kaupallisiin toimituksiin olemme valmiita vasta siinä vaiheessa, kun tuotantoprosessit on hiottu kuntoon, linjanopeudet on saatu riittävälle tasolle, hukka karsittu pois ja materiaali on tasalaatuista.

Jaa