Hikimittarilla voi pian itse seurata kehon nestetasapainoa

Artikkelit
VTT
Neliömuotoinen laastari, joka mittaa hikeä, on valokuvassa kiinnitetty koehenkilön otsaan.

​Kehon nestetasapainon seuraaminen on pian mullistavan helppoa. VTT:n kansainvälinen tutkimusprojekti kehitti sitä varten hikeä analysoivan mittarin: puettavan rannekkeen. 

Oman terveyden tilan seuraaminen ja itsemonitorointi ovat hyvin vahva trendi. Markkinoilla on ollut jo pitkään erilaisia pulssi- ja sykemittareita sekä omaan että lääketieteelliseen tarkoitukseen. Myös glukoosimittareita on käytetty jo kauan veren sokeripitoisuuden mittaamiseen ja seurantaan. 

Hikimittari on uusi – mullistava – lisä oman hyvinvoinnin ja henkilökohtaisen diagnostiikan seuraamiseksi. 

- Halusimme kehittää nestetasapainoa analysoivan mittarin ilman tarvetta rikkoa ihoa näytteen saamiseksi. Mittareiden teknologia on jo pitkälle kehittynyt, joten tämä on mahdollista toteuttaa, kertoo VTT:n painetun älyn tutkimusprofessori, TkT Jussi Hiltunen.

Sensorilla selviää suolatasapaino

Mittari on ranneketyyppinen laite, jossa on kiinteä elektroninen osa sekä kertakäyttöinen, vaihdettava sensori. Kun sensori aktivoidaan, se analysoi iholle erittyvästä hiestä suolatasapainoa. Suolatasapainoa voidaan analysoida myös stimuloimalla kemiallisesti hien eritystä.

Hiltunen kertoo, että hien analysoimiseen riittää normaalisti muutaman minuutin kestävä hikoilujakso.  Urheilijoiden käytössä mitattava jakso on tyypillisesti joitakin kymmeniä minuutteja ja kestävyyslajeissa, kuten pitkän matkan juoksussa, mittausta säädellään mittaamaan useamman tunnin ajan. 

- Näin vastaerittynyttä hikeä voidaan seuraa jatkuvasti, ja urheilijoiden kohdalla oleellista tietoa saadaan muun muassa siitä, missä vaiheessa urheilusuoritusta nesteytyksessä tapahtuu mitäkin, Hiltunen sanoo. 

Hiltunen muistuttaa, että hikimittari on tarkoitettu omasta hyvinvoinnistaan kiinnostuneille kuluttajille. Se kertoo, jos keho alkaa kuivua, mutta lääketieteellisiä terveyteen liittyviä diagnooseja mittarin perusteella ei voi tehdä.

- Kertakäyttösensorilla voidaan määrittää myös glukoosi- ja laktaatti-pitoisuuksia.

Kehittämämme mittari voi siinä olla indikaattori, mutta emme väitä sen korvaavan perinteisiä glukoosimittareita.

- Jos mittarimme antaman analyysin perusteella epäilee, että on aihetta tutkimuksiin, silloin kannattaa kyllä lähteä lääkärin puheille. Vakavammissa tilanteissa on lääketieteelliset laitteet, joiden tuloksista tehdään terveyttä koskevat päätökset, hän toteaa. 

Urheilijoille ja muille terveydestään kiinnostuneille

Hikimittarin kaupallistamiseen menee Hiltusen arvion mukaan parisen vuotta. 

- Painetun älykkyyden tutkimusohjelma on ollut käynnissä jo millenium-ajasta lähtien. Elektroniikkaa, diagnostiikka ja optiikkaa on kehitetty pitkälle, ja uskon, että tuotantokustannukset saadaan painettua alas, jolloin laitteen hankintahinta alkaa olla kuluttajille sopiva.

Korkealaatuiset kertakäyttöiset sensorit valmistetaan painomenetelmällä. Markkinoille ne tulevat tuhansia sensoreita sisältävinä rullina. 

Tärkein käyttäjäryhmä löytyy Hiltusen mukaan todennäköisesti urheilupiireistä, jossa nesteytystä varten tarvitaan tietoa. Myös kuluttajat, joilla on syytä epäillä suolatasapainon ongelmia tai kehon kuivumista voivat mittarin avulla määrittää kuntoaan. 

Hikitutkimusta on tehty monessa eri projektissa jo useamman vuoden ajan. Osa projekteista on VTT:n sisäisiä ja osa toteutetaan eri toimijoiden välisessä kansallisessa tai kansainvälisessä yhteistyössä. 

Tässä kyseissä hikimittariprojektissa on mukana tutkimusyksikkö Kalifornian Berkeleyn yliopistosta sekä VTT:ltä Jussi Hiltusen lisäksi muun muassa erikoistutkija Christina Liedert sekä johtava tutkija Ari Alastalo. Liedert on vahvasti mukana massavalmistusmenetelmän kehittämisessä ja Alastalo mittarin lukulaitteen toteuttamisessa.

Jaa