Combinostics: Tekoälyllä nopeampia diagnooseja

Artikkelit
VTT
Combinostics Chief Scientific Officer Jyrki Lötjönen using AI imaging software

​Muistisairauksien riittävän varhainen diagnosointi on suuri haaste. Tekoälyllä voidaan nopeuttaa diagnoosia ja aikaistaa hoitojen aloittamista. VTT:ltä spinnannut Combinostics on tuonut markkinoille tekoälyyn perustuvan tuotteen, joka mittaa potilaan aivojen tilaa magneettikuvista.

Alzheimerin tautia sairastavia oli 47 miljoonaa vuonna 2015 eli liki prosentti maailman väestöstä. Vuonna 2050 luvun on arvioitu olevan 131 miljoonaa.

Alzheimerin tautiin liittyvät muutokset aivoissa alkavat jopa vuosikymmeniä ennen ensimmäisiäkään näkyviä oireita. Yleensä tutkimukset aloitetaan kuitenkin vasta, kun joku läheinen on kiinnittänyt huomiota muistikatkoksiin. Sen jälkeenkin menee keskimäärin lähes kaksi vuotta ennen kuin saadaan lopullinen diagnoosi.

– Euroopassa havainnosta diagnoosiin menee 20 kuukautta, tutkimusjohtaja Jyrki Lötjönen Combinosticsilta vahvistaa.

Alzheimerin etenemisen estämiseksi on testattu 200 uutta lääkevalmistetta, tuloksetta.

– Jotkut testatuista lääkeaineista saattaisivat toimiakin, jos hoidot päästäisiin aloittamaan varhaisemmassa vaiheessa, Lötjönen kertoo.

Toinen mielipide lääkärin havaintojen tueksi

Alzheimerin ja muiden muistisairauksien diagnosointi vaatii monia erilaisia tutkimuksia: kuvantamista, kognitiivisia testejä, laboratoriokokeita ja selkäydinnestetutkimuksen. Vuonna 2014 perustettu Combinostics on kehittänyt tekoälyyn perustuvan cNeuro cMRI-tuotteen, joka mittaa potilaan aivojen tilaa magneettikuvista.

cMRI toimii radiologien apuvälineenä. Koska kyseessä on pilvipalvelu, myös hoitava lääkäri pääsee katsomaan samoja tuloksia.

Kehitystyön seuraava askel, cNeuro cDSI, vertaa cMRIn ja muiden testien antamia tuloksia laajoihin tietokantoihin. Sen avulla voidaan verrata potilaan mittauksia aiemmin tutkittujen potilaiden tuloksiin ja laskea todennäköisyys tutkittavalle sairaudelle.

– Esimerkiksi hippokampuksen, josta kudoskato alzheimerissa tyypillisesti alkaa, tilavuutta voidaan verrata muiden sairastuneiden ja terveiden potilaiden aivojen tilavuuteen, Lötjönen havainnollistaa.

– Tähän asti diagnoosit ovat perustuneet lääkärin tulkintoihin eri tuloksista. cDSI mahdollistaa systemaattisemman tulkinnan ja antaa ikään kuin toisen mielipiteen lääkärin havaintojen tueksi.

 – Tavoitteemme on, että Alzheimer ja muut muistisairaudet voidaan tulevaisuudessa diagnosoida ennen oireiden syntymistä. Kun tähän on päästy, voidaan ehkä jo testatuistakin lääkkeistä löytää apua sairauden hoitoon, tutkimusjohtaja Jyrki Lötjönen Combinosticsilta toivoo.

Myyntineuvottelut käynnistyneet

Kaikesta kuulee, että tutkimusjohtaja on innoissaan työstään. Eikä ihme, sillä järjestelmien kehitystyö ei suinkaan ole vain Combinosticsin nelivuotisen toiminnan tulosta, vaan tutkimus- ja kehitystyö on aloitettu paljon aiemmin.

Lötjönen, samoin kuin yhtiön neljä muuta perustajajäsentä, työskentelivät aluksi VTT:llä tutkijoina. Vuonna 2011 aloitettu kehitystyö tuotti kolmessa vuodessa markkinoitavan tuotteen, jonka ympärille yhtiö perustettiin. Yksi sen rahoittajista on VTT Ventures, joka sijoittaa VTT:n spin-off -yhtiöihin.

Liiketoiminta käynnistyi käytännössä vuonna 2015 liike-elämän palveluksesta nimetyn toimitusjohtaja Lennart Thurfjellin johdolla. Vuonna 2016 yritys sai laatujärjestelmän sertifikaatin, ja viime vuonna päästiin lanseeraamaan cMRI ja cDSI Euroopan markkinoille.

Tällä hetkellä sopimus on tehty muutaman sairaalan kanssa Suomessa ja Ruotsissa sekä kahden sairaalan kanssa Englannissa.

FDA-hyväksynnän myötä järjestelmiä päästään markkinoimaan myös Yhdysvalloissa.

– Olemme solmineet yhteistyösopimuksen Siemensin kanssa. He lähtevät markkinoimaan meitä ensin Yhdysvalloissa ja myöhemmin laajemmin Euroopassa ja Aasiassa, Lötjönen kertoo.

Lötjönen näkee markkinointimahdollisuuksia myös muiden kuin neurologisten sairauksien parissa.

– Itse asiassa ensimmäinen kehitysprojektimme liittyi kardiologiaan, mutta sitten saimme tilauksen neurologian puolelta ja päätimme keskittyä siihen. Tällä hetkellä meillä ei ole resursseja keskittyä muille toimialueille, mutta voisimme keskustella muiden alojen vastaavien kehitysyhtiöiden kanssa alustan hyödyntämisestä, Lötjönen miettii.

Kehitystyö jatkuu

Tällä hetkellä Combinosticsilla on testausvaiheessa cCOG, web-pohjainen kognitiivinen testi, jonka tarkoituksena on tunnistaa muistisairauksiin liittyviä muutoksia jo varhaisessa vaiheessa.

– Tavoitteemme on, että Alzheimer ja muut muistisairaudet voidaan tulevaisuudessa diagnosoida ennen oireiden syntymistä. Kun tähän on päästy, voidaan ehkä jo testatuistakin lääkkeistä löytää apua sairauden hoitoon, Lötjönen toivoo.

Kehitystyössä ovat mukana kaikki Suomen yliopistosairaalat, Karolinska Institutet ja UMC Amsterdam sekä VTT, joka toimii osaomistajuuden lisäksi myös tutkimuskumppanina.

Jaa