Sähköisen liikenteen tutkimus muuttui maratonista pikajuoksuksi kaupunkisuunnittelijoiden avuksi

Blogit
Yancho Todorov
Valokuva latauksessa olevasta bussista

Olen työskennellyt tutkijana lähes 15 vuotta, ja tuona aikana olen osallistunut lukuisiin konferensseihin ja tieteellisten artikkeleiden esittelytilaisuuksiin niin puhujana kuin kuuntelijanakin. Usein olen miettinyt, että vaikka tutkimustuloksia julkaistaan ja arvioidaan, ne unohtuvat helposti eikä niitä koskaan sovelleta käytäntöön. VTT:n Smart eFleet -ratkaisu on kuitenkin nyt, kymmenen vuoden tutkimustyön jälkeen, todella ajankohtainen ilmastonmuutoksen ja kaupunkien päästövähennystavoitteiden vuoksi.

Liityin VTT:n tiimiin vuosi sitten, ja huomasin pian meneillään olevan projektin arvon. Kyse ei ollut norsunluutornissa tehtävästä tutkimuksesta, joka ei liittynyt ihmisten arkeen millään lailla. Kehitteillä oli palvelupohjainen työkalupakki, jota kaupunkisuunnittelijat voisivat hyödyntää saman tien käytännön työnsä tukena.

Päätöksentekijätkin hengittävät

Kaupungit eri puolilla maailmaa kamppailevat ilmanlaatuongelmien, ihmisten terveysongelmien sekä liikenteen vähäisiä tai nollapäästöjä koskevien kansallisten tai alueellisten vaatimusten kanssa. Kaupunkien liikenneviranomaiset joutuvat uudistamaan liikennöintijärjestelmiään. Toiveena on, että häiriöt pysyvät minimissä ja tulokset ovat mitattavia ja täyttävät vaatimukset. Tiesimme, että pystyisimme auttamaan näissä hankkeissa.

Vaikka tutkimustiimin jäsenistä tuntuu aina siltä, että lisätutkimuksia voitaisiin vielä tehdä, totesimme yhdessä, että toiminnan aika on tullut. Ratkaisua voidaan soveltaa liikennöinnin eri sektoreilla, mutta ensin päätimme keskittyä simulointipohjaiseen bussien sähköistyksen ja joukkoliikennehankkeiden suunnitteluun. 

VTT Smart eFleet -ratkaisu käyttöön

Seuraava vaihe oli kymmenvuotisen tutkimushankkeen muovaaminen maratonista pikajuoksuksi. Meidän täytyi siis vauhdittaa toimintaamme ja kehittää ratkaisusta käyttökelpoinen työkalupakki.

Nyt olemme poistuneet laboratoriosta, ja meneillään on ollut käytännön projekteja esimerkiksi Helsingin ja Turun, Chilen Santiagon ja Norjan Tromssan kaupunkien kanssa. Näistä hankkeista olemme saaneet hyviä todisteita konseptin toimivuudesta. Ne ovat osoittaneet, että ratkaisumme pystyy käsittelemään alueellisia muuttujia ja että sitä voidaan hyödyntää erilaisissa mittakaavoissa, niin yksinkertaisissa toteutettavuustutkimuksissa kuin koko kaupungin kattavissa passiivisissa simulaatioissakin. Vaikka kaupungeilla on paineita täyttää Pariisin ilmastosopimuksen kunnianhimoiset tavoitteet, niillä monista on vaikeuksia sähköisiin vaihtoehtoihin siirtymisessä perustavanlaatuisten haasteiden vuoksi. Tyypillisiä haasteita ovat esimerkiksi seuraavat:

Miten säilytämme asiakaspalvelutason ennallaan?

Tiimimme voi auttaa palvelutason ja toiminnan luotettavuuden säilyttämisessä ennallaan. Haasteena ovat esimerkiksi totuttujen aikataulujen ja mukavuustason säilyttäminen. Lisäksi on huomioitava uudenlaisia tekijöitä, kuten latausaikataulut ja -ajat.

Myös asiakaskokemus on tärkeä. Ihanteellisessa tilanteessa linja-autolla liikkuminen muuttuu entistä mukavammaksi. Kokemukseen vaikuttavat kuitenkin monet seikat: Onko sisällä riittävän lämmintä tai viileää? Millainen melutaso on, ja syntyykö päästöistä hajuja? Onko bussissa esimerkiksi viihde- tai tiedotusjärjestelmiä tai matkustajien käytettävissä olevia USB-pistorasioita?

Mistä saamme mahdollisimman hyvää tekniikkaa mahdollisimman edullisesti?

VTT Smart eFleet -työkalupakki on suunniteltu tarjoamaan kaupungeille paras mahdollinen strateginen yhdistelmä teknologiaa ja taloudellisuutta, mikä maksimoi koko yhteisön saaman arvon. Se auttaa erilaisten teknisten vaihtoehtojen vertailussa ajamalla erilaisia skenaarioita, joiden pohjalta pystytään arvioimaan niiden vaikutuksia energiankulutukseen ja kustannuksiin. Esimerkiksi sähköbussien akut ovat erittäin kalliita. Erilaisten, muun muassa topografiaan ja reittien pituuteen liittyvän avoimen datan avulla työkalu pystyy auttamaan oikean akkukoon valinnassa ja energiatehokkuuden maksimoinnissa käyttösoveltuvuudesta tinkimättä. Alimitoitettu akku saattaa tulla edullisemmaksi, mutta se ei välttämättä riitä esimerkiksi mäkisellä alueella.

Mistä löydämme innovointiin kaupallisesti riippumattoman kumppanin?

Koska kaupungit ovat julkisia yksiköitä, ne tarvitsevat kehityskumppaneita, jotka kykenevät visionääriseen tutkimukseen ilman kaupallisia siteitä. VTT:n riippumattomuus onkin yksi sen vahvuuksia – pysyttelemme aina puolueettomina. Tavoitteemme on tukea kaiken tutkimustyömme ja tekniikkamme laajamittaista hyödyntämistä niin teollisuudessa, liiketoiminnassa kuin yhteiskunnassakin.

Tiede on koko yhteiskuntaa varten

Vartuin Bulgariassa. Molemmat vanhempani olivat insinöörejä, ja he toivoivat, että minustakin tulisi insinööri. He olivat sitä mieltä, että tiede ei ole vain tutkijoita vaan koko yhteiskuntaa varten. Sen tarkoitus on kehittää todistetusti toimivia ratkaisuja tosielämän ongelmiin. Asuimme Bulgarian toiseksi suurimmassa kaupungissa, Plovdivissa, joka oli Euroopan kulttuuripääkaupunki 2019. Kaupungissa käy kesäisin paljon turisteja, mutta lämpötila on noussut lapsuudestani vaarallisen kuumaksi: usein se kipuaa jopa 40 asteeseen. Ilmastonmuutoksen vaikutusten näkeminen surettaa minua, mutta samalla olen innoissani projektistamme, jolla on mittavia ja pitkäkestoisia vaikutuksia monissa kaupungeissa eri puolilla maailmaa – myös omassa kotikaupungissani. 

Jaa