Mittauksia ja oppimista puhdastilassa - Kesätyö tutkimusharjoittelijana VTT:n MEMS-tiimissä

Blogit
Sara Akural

VTT:n mikro- ja nanoteknologiakeskuksen suuressa puhdastilassa tutkitaan ja valmistetaan pientä, vaikutuksellista teknologiaa. MEMS-tutkimustiimissä työskentely avasi silmät teknologian mikrotasolle ja antoi tärkeitä käytännön oppeja. Tutkimusharjoittelijaksi pääseminen VTT:lle on ollutkin mahtavinta opiskelu-urallani tähän mennessä.

Ensimmäinen päiväni Micronovassa toi mieleeni suuren teknologiayrityksen päämajan, ja tunsin heti olevani teknologian kehityksen keskiössä. Kesäharjoitteluni lähti etenemään sujuvasti MEMS-tutkimustiimissä, ja olin todella innostunut siitä, että pääsen oppimaan käytännössä ohutkalvoteknologiasta ja mikroelektromekaanisista systeemeistä. Ohjaajani ja tiimini tukivat minua alusta asti kaikissa työtehtävissäni ja tutustuttivat minut puhdastilalaboratorioon ja sen laitteisiin. Opin harjoitteluni aikana pikkuhiljaa toimimaan itsenäisesti puhdastilassa, mittaamaan ohutkalvopinnoitteiden ominaisuuksia eri mittalaitteilla ja hahmottamaan tutkimuksen vaiheita.

Käytännön oppiminen puhdastilassa

Hienointa harjoittelussani on ollut se, että olen saanut tutustua teknologioihin käytännössä puhdastilassa ja opiskella teoriaa siitä, miten nämä kaikki nano- ja mikrotason teknologiat toimivat. Oppiminen on mennyt myös toisin päin, sillä esimerkiksi lukemani teorian osanen saattoi löytyä heti käytännössä viereisestä laboratoriosta. VTT on ollut harjoittelupaikkana innostava paikka oppia uutta. Kun yhden laitteen toimintaa lähti pohtimaan ja lukemaan teoriaa, löysi itsensä pian pohtimassa atomitason fysikaalisia ilmiöitä. Palaset alkoivat pikkuhiljaa loksahdella yhteen ja aloin saamaan laajempaa käsitystä mikrovalmistuksesta, ohutkalvopinnoitteiden ominaisuuksista ja MEMS-komponenteista.

Yksi mielenkiintoisin kokemani oivallus harjoitteluni aikana on ollut se, että monet prosessit ja MEMS-komponentit, kuten sensorit, perustuvat fundamentaalisiin fysiikan ja kemian ilmiöihin. Jopa heikoilla kemiallisilla ilmiöillä on merkitystä mikrotasolla: kun mittakaava on pieni, ovat atomien vuorovaikutukset isossa roolissa. On ollut silmiä avaavaa huomata, miten näiden atomitason vuorovaikutusten avulla aikaansaadaan erittäin vaikutuksellista teknologiaa, jota käytetään esimerkiksi autoissa, tietotekniikassa ja teollisuudessa.

Ymmärrys tutkimuksesta ja teknologiasta syveni mikrotasolle

Pähkinänkuoressa VTT on antanut mahtavan paikan päästä oppimaan erilaisista MEMS-komponenteista, niiden valmistuksesta sekä kehittämään omia taitoja ja ymmärrystä tutkimuksesta. Iso kiitos erinomaisesta harjoittelustani kuuluu kaikille VTT: läisille Micronovassa, erityisesti esihenkilölleni, ohjaajalleni ja tiimilleni, jotka olivat aina erittäin avuliaita, milloin jonkin laitteen toiminnan, tieteellisten käsitteiden tai heidän tutkimusalueensa selittämisen suhteen. 

Tekniikan opiskelijana minulla on ollut haaveena päästä oppimaan uutta ja osallistua kehittämään teknologiaa, joka edistäisi parempaa ja puhtaampaa tulevaisuutta. VTT:n MEMS-tiimissä haaveeni toteutui ja pääsin oppimaan teknologioista, joita tarvitaan esimerkiksi jokapäiväisten elektroniikan kuten matkapuhelimien sekä aurinkopaneelien valmistukseen. Samalla tunsin, kuinka yksi taso maailman teknologisesta kehityksestä avautui minulle VTT:n harjoittelun ansiosta – kesä taisikin mennä ruohojuuritason sijaan mikrotasolla.

Kirjoittaja opiskelee Aberdeenin yliopistossa kemian tekniikkaa aloittaen kolmannen vuoden syksyllä. Hän työskentelee MEMS-tutkimusryhmässä VTT:n mikro ja nanoteknologiakeskus Micronovassa kesän 2021. 

Jaa